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Las ventajas del Bitcoin

Últimamente ha vuelto a bajar todo el revuelo que se armó hace unos pocos meses acerca del Bitcoin y todo lo que estaba asociado a él. No hace mucho, podíamos leerlo en los diarios, verlo en la televisión, internet no hablaba de otra cosa,… ¿Por qué? Porque el Bitcoin es una propuesta que amenaza la estabilidad de cualquier otro tipo de moneda.

Vamos a explicarlo un poco mejor.

Bitcoin vs. Dinero fiduciario

El dinero fiduciario, que es el que habitualmente usamos para cualquier cosa, ya sea comprar el pan o un Porsche, se basa directamente en la fe. Simplemente reconocemos que el dinero que usamos tiene el valor que creemos que tiene, porque todos consideramos que posee dicho valor. En la práctica, no hay ningún tipo de respaldo que diga que, efectivamente, un billete de 500€ tiene un respaldo en algún lugar del mundo en forma de oro, plata, u otro elemento precioso y de alto valor.

Por el contrario, el Bitcoin no se basa en la confianza, sino en un hecho muy concreto: tu Bitcoin vale (o acabará valiendo en el año 2016, cuando todos los Bitcoins se hayan emitido) 1/21 000 000. Es decir, el que tú tienes entre el número máximo que habrá circulando. ¿Puedes hacer ese cálculo con el dinero que usas a día de hoy? No, es imposible. Está claro que el Bitcoin tampoco tiene un respaldo en oro o en plata en ningún banco del mundo, pero cuenta con la ventaja de tener un valor estable e invariable a lo largo del tiempo, que, al fin y al cabo, era el objetivo que tenía el respaldo en oro de cualquier tipo de moneda.

Pero existen otras diferencias que convierten al Bitcoin en una moneda mejor que las tradicionales. Por ejemplo, no hay una autoridad tras él. ¿Qué implica eso? Que igual que el dinero que actualmente utilizamos puede devaluarse como una medida del gobierno o del Banco Central (valiendo menos dinero frente a otras monedas), con el BitCoin no puede hacerse algo así.

Por otro lado, está la importancia de la privacidad. Actualmente, compres lo que compres o vendas lo que vendas, hay alguien que sabe qué transacción has hecho, ya sea PayPal, el Banco, o la cajera. Con el Bitcoin, los únicos que saben qué transacción se ha hecho (en caso de que desees que se mantenga esta privacidad), son el vendedor y el comprador.

Estas son algunas de las ventajas del BitCoin respecto a otras monedas. Existen muchas más, pero podríamos considerar que éstas son las más importantes, de las que se derivan las demás, y las que más trascendencia pueden tener por el cambio de conceptualización del dinero que comportan.

facebook whatsapp

La compra de WhatsApp en números

Hace unas semanas nos enterábamos de que Facebook, valorada en unos 67.700 millones de euros, compraba WhatsApp por cerca de 14.000 millones de euros. Desde que esto ocurriera, se activó en muchas personas el botón del pánico, puesto que temían que Facebook pudiese acabar con WhatsApp para inducir a los usuarios a utilizar la mensajería de Facebook.

¿Hay que temer algo así? Yo creo que no. Veamos con más detalle algunos números.

Números de WhatsApp y Facebook

WhatsApp cuenta con más de 400 millones de usuarios en todo el mundo, siendo el servicio de mensajería gratuita por internet más utilizado de cuantos existen. ¿Por qué es importante este dato? Porque los servicios de mensajería instantánea hacen perder a las compañías telefónicas unos 25 000 millones de euros al año. Cifra que podría alcanzar los 35 000 millones en el año 2016, según los especialistas.

¿Cerraría Facebook un servicio tan potente? No, y no lo haría por dos razones. En primer lugar, porque existen cientos de alternativas a WhatsApp que funcionan igual o mejor, por lo que a Facebook no le conviene hacer demasiadas pruebas con su recién adquirido servicio de mensajería, no vaya a ser que toquen lo que no deben y espanten a los usuarios, perdiendo sus 14 000 millones de euros.

Pero hay una razón más importante. Si no tocan nada, y lo mantienen como está, o se limitan a invertir lo justo para mejorar el servicio dando pasos seguros, tendrán una baza para negociar con los servicios de telefonía. Si las empresas de telefonía pierden 35 000 millones de euros en 2016, y WhatsApp ha costado 14 000 millones, a poco que se negocie y se llegue a un acuerdo decente, la compra habrá salido realmente rentable a Facebook.

Y, sin embargo, no creo que fuese ese el objetivo de Facebook. Con 600 millones de usuarios en todo el mundo, más sentido parece tener algún modo de monetización del servicio o una integración con Facebook. Ambos pasos son peligrosos, como ya hemos dicho, hay muchas alternativas y cualquier paso en falso puede hacer que Facebook pierda clientes y dinero.

Pero, y para acabar, lo que es importante destacar aquí es que Facebook no ha perdido 14 000 millones de euros, sino que ha ganado (virtualmente) el dinero que las compañías de telefonía dejan de ganar, es decir, 35 000 millones de euros (restando los primeros 14 000 millones, en rigor). Ahora hay que ver cuál es el próximo paso de Facebook, pero, en principio, parece una buena opción de compra.

precio gasolina

El oligopolio de la gasolina en España

En este artículo vamos a hablar del óleopolio. Sí, es un juego de palabras. Para los menos avispados, me estoy refiriendo al oligopolio del petróleo, o, mejor dicho, al de la gasolina. ¿Nunca te has planteado por qué la gasolina tiene un precio que sólo varía de un céntimo o dos, como mucho, entre una gasolinera y otra? ¿Acaso no varía el precio de la carne de una forma mayor, la compres en una tienda o en otra? ¿Qué pasa con la gasolina?

El oligopolio de la gasolina

Efectivamente, el precio de la gasolina viene marcado por los tres gigantes del sector: Repsol, Cepsa y BP. Pero… ¿Qué implica exactamente este oligopolio? Bueno, para responder a esa pregunta, antes hay que realizar otra: ¿Nunca te has preguntado por qué el precio de la gasolina sólo sube?

Sí, es cierto, todo tiende a subir. ¿Pero no te parece extraño que la gasolina sólo suba, y suba al mismo tiempo en todas las gasolineras? La explicación es muy sencilla: se ponen de acuerdo para subir los precios al mismo tiempo.

Y sí, sé que en la gasolinera donde tú compras la gasolina está un céntimo más barata que en la de al lado de casa. Al fin y al cabo, no iban a hacerlo con tan poco disimulo. Lo que implica el óleopolio, es que los tres gigantes del sector en España, se ponen de acuerdo cobre cuándo y cuánto subir el precio de la gasolina, de forma que, acudas a la que acudas, encuentres siempre un precio semejante.

Poco importa el céntimo de diferencia que dejan para aportarle credibilidad al asunto. Lo importante es que el precio suba, y, todavía más importante, que los clientes no tengan una alternativa, puesto que los tres grandes del sector suben a la vez.

Como podrá suponer el lector, este tipo de prácticas están totalmente prohibidas por la ley. En otros países, como en EEUU, esto implicaría una multa de aquellas que hacen historia, y la imposibilidad total de llevar a cabo estos planes. Pero this is Spain, y si las gasolineras amontonan multas y sentencias en su contra, poco importa.

Así que, la mejor recomendación que yo puedo hacerte, es que busques gasolineras que nada tengan que ver con las tres grandes. Seguramente te tengas que desplazar un poco más, pero… ¿No te desplazas ya para ahorrarte un mísero céntimo? Ve un poco más allá, y ahorra dos, teniendo, además, la satisfacción de no colaborar con esa mafia.